Zweimal Kasteel Batavia: Über Bild, Blick und Ordnung

Esther Helena Arens

In den Amsterdamer Museen finden sich viele Spuren der künstlerischen und politischen Auseinandersetzung mit dem niederländischen Kolonialismus während des 17. und 18. Jahrhunderts. Eine davon ist das großformatige Gemälde Het kasteel van Batavia, gezien van Kali Besar West, gemalt ca. 1661 von Andries Beeckman, der von 1652 bis 1658 mit der Vereinigten Ostindischen Kompanie (VOC) über das Kap der Guten Hoffnung nach Asien gereist war und sich auch in Batavia (Jakarta) aufgehalten hatte. Das Bild ist im Rijksmuseum in einem Saal mit weiteren Kunstwerken und Artefakten ausgestellt, die während des Goldenen Zeitalters aus Übersee in die Niederlande gekommen sind, und auch im Katalog zur Ausstellung „Asia > Amsterdam“ 2015 enthalten. Auf der Webseite des Rijksmuseums stand im März 2015 neben den Materialdaten folgende Beschreibung des Bildinhalts:

The market of Batavia, with the fortress of the Dutch East India Company in the background. There are Javanese selling fruit, a Chinaman selling fish, and Mollucans kicking a rattan ball. The market public includes Japanese, Indonesians, ‚mardijkers‘ (freed slaves recognizable by their striped clothes) and a Dutch-Indonesian couple with their slave carrying a pajoeng (parasol). The painting hung in the assembly room of the Oost-Indisch Huis in Amsterdam.

Eine zweite, noch größere Version des Gemäldes hängt im Tropenmuseum, dort datiert auf das Jahr 1656. In der Publikation „The Netherlands Indies at the Tropenmuseum“ ist eine ausführliche Beschreibung der Szenerie um den Auszug des Generalgouverneurs aus dem Fort enthalten:

[…] and a Timorese person is being arrested. The painting portrays people from every region. Beeckman’s Batavia is a centre of commerce, a cultural and ethnic mix and a focus of international contacts. The dromedary and elephant, not normally seen on Java, reinforce this impression. […] This second version may have been commissioned from Beeckman by a VOC-governor, Arnold de Vlamingh van Outshoorn.

Die Unterschiede, die schnell auffallen, wenn man die beiden Bilder vergleicht, betreffen Perspektive und Farbe. Beispielsweise befinden sich in der Version im Tropenmuseum zwei statt drei Menschen in den Kokospalmen, im rechten Teil ein Mann, der einen Stamm hochklettert, und im linken ein Mann, der zwischen den Kronen balanciert. Der erste Mann ist so dunkel und klein dargestellt, dass man ihn auf den allerersten Blick für einen Affen halten könnte. Der zweite Mann ist so groß geraten, dass er unter den Menschen am Boden ein Riese wäre.

Ausschnitt_Kasteel Batavia

Detail aus der Version im Tropenmuseum, Foto eha

Auch die Darstellung des Paars im Vordergrund ist verschoben. In der Version im Rijksmuseum hat der Mann eine helle Hautfarbe und rötliche Haare, trägt Hut sowie Spitzenkragen zu seinem blauen Anzug und ist damit als Nordwesteuropäer markiert, während die Frau eine etwas gelbliche Hautfarbe hat und eher lose fließende Kleidung nach javanischem Muster trägt. In der Version im Tropenmuseum hat die Frau eine sehr dunkle Hautfarbe, statt der Kleidung des Sklaven ist ihre Weste orangefarbig und sticht so vor dem schwarzen Tuch des Mannes deutlicher heraus.

Trotz der Unterschiede in den dargestellten narrativen Details und der malerischen Ausführung wurde dieses Bild lange demselben Maler zugeordnet. In der aktuellen Version des biografischen Wikipedia-Artikels zu Beeckman ist die Version im Tropenmuseum auf das Jahr 1688 datiert und einem Kopisten im Auftrag des Kurfürsten von Sachsen zugeschrieben.

Die beiden Gemälde halten einen unterschiedlichen kolonialen Blick auf der Leinwand fest: Das eine verbildlicht das Staunenswerte und das besonders Befremdliche, vielleicht auch etwas verzerrt, weil der Maler unter Zeitdruck stand oder nicht vor Ort gewesen war. Das andere repräsentiert eine ausgewogene niederländische Ordnung des kolonialen Raums für die Leiter der Handelsgesellschaft in Amsterdam, im oben erwähnten Katalog beschrieben als „Beeckman’s romanticised vision of Batavia as a successful, harmonious community, living under the watchful eye of the VOC“. Nicht abgebildet sind „suffering, racial intolerance, and exploitation“.

In beiden Gemälden wird das Paar von einem Sklaven beschirmt, wobei der Mann über seine Schulter in die Richtung der Truppen in der Ferne schaut, die Frau hingegen in ihre Laufrichtung aus dem Bild heraus, so dass ihre Blicke sich nicht kreuzen. Das so dargestellte Verhältnis von genderrace und class lässt sich auf die Situation von G.E. Rumpf und seiner einheimischen Frau im Kasteel Viktoria auf Ambon während der 1660er Jahre übertragen.

Im Rahmen unseres Projekts diskutieren wir auch die Frage, wie diese koloniale Ordnung der VOC und die entstehende naturkundliche Wissensordnung zueinander in Beziehung standen.

Quellen

  • Digitale Reproduktion des Gemäldes im Rijksmuseum auf https://www.rijksmuseum.nl/en/collection/SK-A-19, besucht am 18.03.2015
  • Biografie Andries Beeckman, https://nl.wikipedia.org/wiki/Andries_Beeckman, besucht am 01.02.2016
  • Eintrag „Cat. 6 Andries Beeckman (died 1664). The Castle of Batavia, probably 1661.“ im Katalog Asia in Amsterdam. The culture of luxury in the Golden age. Eds. Karina H. Corrigan, Jan van Campen, and Femke Diercks, with Janet C. Blyberg. Peabody Essex Museum, Salem, MA in conjunction with Rijksmuseum, Amsterdam. New Haven/London 2015, S. 64f.
  • Text und Bild „Batavia Castle“ in Legêne, Susan and Janneke van Dijk (eds). The Netherlands East Indies at the Tropenmuseum. A Colonial History. Amsterdam 2011, S. 172